Cientos de antiguos sitios ceremoniales se descubren ocultos en México

Cientos de antiguos sitios ceremoniales descubiertos recientemente en México revelan cómo los mayas adoptaron un rasgo de diseño misterioso de la antigua civilización olmeca hace más de 3.000 años, según un estudio.

Los investigadores han revelado que hay 478 complejos ceremoniales que no se pueden ver a simple vista en el sur de México en la actualidad, pero que se pueden detectar con la tecnología de escaneo lidar.

Los cientos de complejos ceremoniales son una combinación de sitios mayas y olmecas más antiguos, según los autores del estudio.

Originaria de alrededor del 2.600 a. C., la civilización maya floreció en Centroamérica durante casi 3.000 años, alcanzando su punto máximo entre los años 250 y 900 d. C.

Los olmecas, por otro lado, fueron otra civilización mesoamericana que ocupó la tierra antes, alrededor del 2500 al 400 a.C.

Curiosamente, a pesar de la diferencia entre cuando se construyeron las estructuras mayas y olmecas, comparten un rasgo de diseño similar, con un énfasis en plazas rectangulares flanqueadas por plataformas a lo largo de los bordes.

Comparación del punzón rectangular San Lorenzo (arriba a la izquierda) y MFU en otras estructuras (con Aguada Fénix arriba a la derecha)

La autora del estudio, Melina García (al frente), excava la parte central de Aguada Fenix, el monumento maya más grande y antiguo jamás descubierto.  Un equipo de investigadores informó sobre el descubrimiento en 2020. Desde entonces, el equipo ha descubierto casi 500 complejos ceremoniales más pequeños similares en forma y características a Aguada Fénix.

La autora del estudio, Melina García (al frente), excava la parte central de Aguada Fenix, el monumento maya más grande y antiguo jamás descubierto. Un equipo de investigadores informó sobre el descubrimiento en 2020. Desde entonces, el equipo ha descubierto casi 500 complejos ceremoniales más pequeños similares en forma y características a Aguada Fénix.

¿QUÉ ES LIDAR?

Lidar (detección de luz y alcance) es una tecnología de detección remota para medir distancias.

Lo hace emitiendo un láser a un objetivo y analizando la luz reflejada por los sensores.

La tecnología se desarrolló a principios de la década de 1960 y fue utilizado por primera vez en meteorología para medir nubes por el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas.

Lidar utiliza luz ultravioleta, visible o infrarroja cercana para obtener imágenes de objetos y se puede utilizar con una amplia variedad de objetivos, incluidos objetos no metálicos, rocas, lluvia, productos químicos, aerosoles, nubes e incluso moléculas únicas.

Un equipo de investigadores internacionales dirigido por la Universidad de Arizona informó el año pasado que habían descubierto el monumento maya más grande y antiguo del lote.

El sitio, llamado Aquada Fenix, tiene 4,600 pies de largo y hasta 50 pies de alto, y fue construido entre 800 aC y 1000 aC.

Ahora, este mismo equipo ha anunciado que desde entonces han descubierto complejos ceremoniales más pequeños que son similares en forma y características a Aguada Fénix, en total 478, repartidos por los estados mexicanos de Tabasco y Veracruz.

Los complejos probablemente fueron construidos entre 1100 a. C. y 400 a. C. y fueron construidos por varios grupos casi un milenio antes del apogeo de los mayas entre 250 y 950 d. C.

“Aquí reportamos la identificación de 478 complejos cuadrados formales y rectangulares, que probablemente datan de 1050 a 400 AC.

“Los mapas de ciudades que simbolizan cosmologías han sido reconocidos durante mucho tiempo como un elemento definitorio de las civilizaciones mesoamericanas.

“Los orígenes de las configuraciones espaciales formales son, por tanto, la clave para comprender las primeras civilizaciones de la región. ”

El equipo utilizó datos lidar recopilados por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México, que cubría un área de 32,800 millas cuadradas, aproximadamente el mismo tamaño que toda Irlanda.

Vista aérea del trabajo de excavación en uno de los 500 sitios descubiertos, La Carmelita, México

Vista aérea del trabajo de excavación en uno de los 500 sitios descubiertos, La Carmelita, México

AQUADA FÉNIX

Aquada Fenix ​​es un templo maya de 3,000 años que alguna vez estuvo en México. Es el monumento más grande y antiguo de la antigua civilización maya.

El sitio del templo en Tabasco, México, fue descubierto por un equipo internacional de arqueólogos dirigido por la Universidad de Arizona durante una expedición en 2017.

El sitio, llamado Aquada Fenix, tiene 4,600 pies de largo y hasta 50 pies de alto, lo que lo hace más alto que las pirámides y palacios mayas de períodos posteriores.

Fue construido entre el 800 a. C. y el 1000 a. C., según el equipo detrás del descubrimiento.

El equipo informó sobre sus hallazgos en un artículo publicado en Nature en 2020.

Los datos lidar disponibles públicamente permiten a los investigadores estudiar grandes áreas antes de realizar un seguimiento con lidar de alta resolución para investigar los sitios de interés con más detalle.

“Era impensable estudiar un área tan grande hasta hace unos años”, dijo el autor del estudio, Takeshi Inomata, de la Universidad de Arizona. “Lidar de acceso público está transformando la arqueología. ”

Lidar penetra en el dosel de los árboles y refleja formas tridimensionales de elementos arqueológicos ocultos bajo la vegetación.

El trabajo de los investigadores sugiere que San Lorenzo, el primer centro de la región olmeca, sirvió de modelo para construcciones posteriores, en particular Aguada Fénix.

“La gente siempre pensó que San Lorenzo era muy singular y diferente de lo que sucedió después en cuanto al diseño del sitio”, dijo Inomata.

“Pero ahora mostramos que San Lorenzo es muy similar a Aguada Fénix, tiene una plaza rectangular flanqueada por plataformas de borde.

“Estas características quedan muy claras en el lidar y también se encuentran en Aguada Fénix, que se construyó un poco más tarde.

“Esto nos dice que San Lorenzo es muy importante para el inicio de algunas de estas ideas que luego fueron utilizadas por los mayas”.

Aquada Fenix ​​(en la foto aquí en un escaneo lidar publicado en 2020) tiene 4,600 pies de largo, hasta 50 pies de alto, y fue construido entre 800 aC y 1000 aC, dicen los investigadores.

Aquada Fenix ​​(en la foto aquí en un escaneo lidar publicado en 2020) tiene 4,600 pies de largo, hasta 50 pies de alto, y fue construido entre 800 aC y 1000 aC, dicen los investigadores.

Los sitios descubiertos por Inomata y sus colaboradores probablemente fueron utilizados como sitios de reunión ritual, también creen.

Incluyen grandes espacios centrales abiertos donde muchas personas pueden reunirse y participar en rituales.

Los investigadores también analizaron la orientación de cada sitio y encontraron que los sitios parecían estar alineados con el amanecer en una fecha determinada, cuando era posible.

“Hay muchas excepciones”, dijo Inomata. “Por ejemplo, no todos los sitios tienen suficiente espacio para colocar la forma rectangular en la dirección deseada, pero cuando pueden, parecen haber elegido ciertas fechas”.

Si bien no está claro por qué se eligieron las fechas específicas, una posibilidad es que puedan estar vinculadas al día Zenith.

Es entonces cuando el sol pasa directamente por encima y marca el inicio de la temporada de lluvias y la siembra del maíz.

Inomata destacó que este es solo el comienzo del trabajo del equipo y que “aún quedan muchas preguntas sin respuesta”.

Se descubrieron casi 500 sitios ceremoniales utilizando lidar y se mapearon en todo el sitio de estudio.

Se descubrieron casi 500 sitios ceremoniales utilizando lidar y se mapearon en todo el sitio de estudio.

Los investigadores todavía se preguntan cómo era la organización social de las personas que construyeron los complejos.

San Lorenzo pudo haber tenido gobernantes, como sugieren las esculturas, pero Aguada Fénix no, y probablemente era una sociedad bastante igualitaria.

“Creemos que las personas todavía tenían cierta movilidad, porque recién habían comenzado a usar cerámica y vivían en estructuras efímeras en la planta baja”, dijo Inomata.

“La gente estaba en transición a estilos de vida más sedentarios, y muchas de estas áreas probablemente no tenían mucha organización jerárquica. Pero aun así, podrían hacer que este tipo de centro estuviera muy bien organizado.

Existe un debate de larga data sobre si la civilización olmeca condujo al desarrollo de la civilización maya o si los mayas se desarrollaron de forma independiente.

El nuevo descubrimiento transforma la comprensión previa de los orígenes de la civilización mesoamericana y la relación entre los olmecas y los mayas, según el equipo, que informa sus nuevos hallazgos. en la revisión Comportamiento humano de la naturaleza.

LOS MAYAS: UNA POBLACIÓN DESTACADA POR SU LENGUAJE ESCRITO, AGRÍCOLA Y CALENDARIO

La civilización maya floreció en América Central durante casi 3.000 años, alcanzando su punto máximo entre los años 250 y 900 d.C.

Conocidos por ser el único lenguaje escrito completamente desarrollado de las Américas precolombinas, los mayas también tenían arte y arquitectura muy avanzados, así como sistemas matemáticos y astronómicos.

Durante este tiempo, los pueblos antiguos construyeron ciudades increíbles utilizando maquinaria avanzada y adquirieron conocimientos de astronomía, así como el desarrollo de métodos agrícolas avanzados y horarios precisos.

Los mayas creían que el cosmos daba forma a su vida diaria y usaban ciclos astrológicos para decir cuándo plantar cultivos y establecer sus calendarios.

Esto ha llevado a teorías de que los mayas pudieron haber optado por ubicar sus ciudades en línea con las estrellas.

Ya se sabe que la pirámide de Chichén Itzá fue construida según la posición del sol durante los equinoccios de primavera y otoño.

Cuando el sol se pone en estos dos días, la pirámide proyecta una sombra sobre sí misma que se alinea con una escultura de la cabeza del dios serpiente maya.

La sombra hace el cuerpo de la serpiente de modo que al atardecer el dios aterrador parece deslizarse hacia la tierra.

La influencia maya se puede detectar desde Honduras, Guatemala y el oeste de El Salvador hasta el centro de México, a más de 1000 km de la zona maya.

Los pueblos mayas nunca han desaparecido. Hoy, sus descendientes forman grandes poblaciones en toda la región maya.

Mantienen un conjunto distintivo de tradiciones y creencias que son el resultado de la fusión de ideas y culturas precolombinas y posteriores a la conquista.

Chiquita Pasqual

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