Científicos mexicanos desarrollan nueva tecnología para limpiar derrames de petróleo

MÉXICO: Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México han desarrollado una nueva técnica que puede limpiar el petróleo, así como materiales radiactivos, fertilizantes, medicamentos y otros contaminantes vertidos al océano.

La técnica innovadora incluye nanotubos hechos de haloisita, un mineral arcilloso natural, y magnetita, un mineral altamente magnético.

“Podemos aplicar un campo magnético para sacar la mancha como si de alguna manera tiráramos una red de pesca, y de esta manera podemos extinguir el petróleo”, dijo recientemente a Xinhua la líder del proyecto, Marina Vargas Rodríguez.

“Si el derrame ocurre cerca de la playa, tenemos la oportunidad de llevar la contaminación al mar abierto para que no afecte nuestras playas y, al mismo tiempo, el petróleo se pueda recuperar y reutilizar”.

La técnica ha sido probada en varios tipos diferentes de aceite. “Los materiales tienen la capacidad de absorber petróleo y permanecer en la superficie o donde sea que estén”, dijo Vargas.

La tecnología puede limpiar incluso los hidrocarburos más viscosos y, una vez que se recupera el petróleo, puede reutilizarse en lugar de quemarse “in situ” y liberar sustancias nocivas al aire.

La tecnología recién desarrollada no afectará a la vida silvestre y puede utilizarse en grandes derrames de petróleo y en la remediación de ríos, lagos y lagunas.

Y el coste es mucho menor que otras técnicas, ya que los nanotubos de haloisita se producen de forma natural, mientras que los nanotubos de carbono tienen que sintetizarse, lo que los hace más caros. Los derrames de petróleo se encuentran entre los desastres ambientales más graves y amenazan la biodiversidad en todo el mundo. – XINHUA

Sarita Fallas

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