Antiguas huellas encontradas en White Sands | Nuevo

Los científicos han descubierto lo que creen que son huellas humanas en el centro de Nuevo México que datan de hace 22.000 años, un descubrimiento que se dice que hace retroceder el reloj de la existencia humana conocido en América del Norte. Pero algunos dicen que se necesitan muchos más datos antes de que se puedan sacar conclusiones finales.

Un equipo de investigadores dirigido por Matthew Bennett de la Universidad de Bournemouth en Inglaterra examinó las huellas, conservadas en capas de suelo de yeso a lo largo del borde de un antiguo lago en el Parque Nacional White Sands. El equipo concluyó que se hicieron hace 21 a 23,000 años y recientemente publicó sus hallazgos en la revista Science.

“Las huellas humanas reportadas en todas las superficies tienen una buena definición anatómica (es decir, huellas visibles del talón, arcos longitudinales medianos y almohadillas de los dedos), consistente con los humanos modernos en comparación con otros sitios de huellas del Pleistoceno y en la ichnotaxa Hominipes modernus”, dijeron los resultados.

Las 61 huellas fueron descubiertas en 2017 en una gran playa en la Cuenca de Tularosa por el arqueólogo del Servicio de Parques Nacionales David Bustos. “Conocemos las huellas en la zona desde 2005”, dijo Bustos a la Noticias de Taos este mes. “Buscamos un buen lugar para tratar de fechar las huellas dactilares”.

Bustos encontró semillas de zanja incrustadas en algunas de las huellas, y el Servicio Geológico de EE. UU. Fechó por radiocarbono las semillas para estimar su edad.

“La dificultad es que ninguno de estos sitios sugeridos antes de Clovis funcionó de una manera que todos los investigadores interesados ​​en la ocupación humana del Nuevo Mundo estén dispuestos a aceptar”, dijo Russell Greaves, director e investigador principal de la Oficina de Contratos. Arqueología en la Universidad de Nuevo México. “Lo que va a tener que suceder es una mayor evaluación del contexto”.

Los sitios de Clovis son áreas alrededor de Clovis, Nuevo México, donde vivieron los humanos más antiguos conocidos en América del Norte, hace aproximadamente 12,000 años. Se cree que pasaron por las Islas Aleutianas desde Siberia y se dirigieron al sur una vez que los glaciares se retiraron después de la última edad de hielo. La cultura Clovis se identifica por la presencia de puntas de flecha y puntas de lanza de piedra, que utilizaban para la caza.

“Aquí en Nuevo México, los científicos siempre han creído que la gente ha estado aquí durante mucho tiempo. Desafortunadamente, nunca tuvimos ninguna evidencia física que lo probara”, dijo Gretchen Gürtler, paleontóloga y miembro de la National Science Foundation. es director del museo en Ghost Ranch Education and Retreat Center.

Gürtler dijo que las poblaciones anteriores a Clovis habrían sido migratorias, moviéndose con las estaciones. “Sus herramientas, su ropa, sus estructuras eran todos materiales naturales y se han disipado”.

Pero junto con las huellas humanas, Bustos encontró huellas de megafauna pertenecientes a mamuts y perezosos terrestres. (La megafauna son animales grandes en un área, hábitat o período geológico).

“Veíamos huellas de mamuts y perezosos sobre la huella humana”, dijo Bustos. “Lo sorprendente es que las huellas en White Sands son tan largas. Se pueden ver muchas interacciones que son raras. La mayoría de las huellas son bastante cortas, por lo que no se pueden ver diferentes creadores de huellas humanas. Y los animales regresan y avanzan . “

Greaves y Gürtler coincidieron en que la orilla del lago donde se encontraron las huellas era un paisaje vibrante, con niveles de agua subiendo y bajando. Advirtieron que la suposición de una asociación estática entre rastros humanos y animales es prematura.

“Tal vez ha tenido erosión del sedimento que lo recubre y los senderos de la megafauna han quedado expuestos”, dijo Greaves. “Los seres humanos caminaron sobre esta superficie expuesta y crearon su propio rastro. Luego, este material se entierra durante un período de tiempo que lo conserva y luego se expone a una mayor erosión”.

Pero Bustos dijo que vio evidencia de perezosos que desconfiaban de los humanos cuando entraban en contacto entre sí. “El perezoso se levantará, y darán vueltas y darán vueltas, harán cosas divertidas, una y otra vez, por todo el parque. Tenemos huellas en 80.000 acres”, dijo. dijo.

Bustos dijo que encontró rastros gigantescos en la parte superior e inferior de una zanja de 3 pies de profundidad que habían cavado. “Estas diferentes capas son diferentes secuencias de lagos, donde el lago se llenó y se fue, y se llenó y se fue. Es un marcador en el tiempo”, dijo. “Se puede decir con solo mirar esto, la gente ha estado allí durante miles de años”.

Chiquita Pasqual

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